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iPod 死了,iTunes 为什么还不陪葬?

iPod 已经死了,iTunes 也该寿终正寝了。

iPod 死了,iTunes 为什么还不陪葬?

iPod 死了。

也不是全死了。准确来讲,死的是 iPod Shuffle 和 iPod Nano。

昨天苹果把它俩从官网撤下来了,旗舰店里也没了。家族的最后一位成员 iPod touch 还活着——touch 算什么 iPod 啊,就是个打不了电话的 iPhone 而已。

现在还有一个问题:既然 iPod 死了,iTunes 为什么还不寿终正寝?

iPod 死了,iTunes 为什么还不陪葬?


我们这一辈人还在上初高中的时候,听歌主要还是卡带机和收音机,后来有了 CD。

然而由于众所周知的原因, MP3(播放器)还是成为了最流行的听歌设备。

当年那些手拿索尼和爱国者播放器的小屁孩们第一次看到 iPod Classic 的时候,感觉跟现在看到最新款 iPhone 差不多。

当年,想用 iPod 听歌简直麻烦至极。首先你必须有台电脑,装 iTunes,因为没有 iTunes,你的 iPod 根本激活不了。

那会儿,MP3 播放器就是 U 盘,直接往电脑上一插,音乐文件直接拽进去就行了。所以当我们这些习惯了 MP3 的人和 iPod 初次相逢的时候……那感觉别提多奇怪了。

首先,你要把你的歌导进 iTunes 里——不让拖拽,要点击菜单-导入文件/导入文件夹到曲库,这种当时已经很落后的操作方式,我至今印象深刻。

至于格式,iTunes 支持 MP3,但 MP3 格式跨越了十几年的时间,文件编码不一,经常会有文件导入失败。

再加上苹果有自己的无损音频格式,而且 iTunes 在当时不支持 WAV、FLAC、Ogg(当年我的很多“高清”文件都是 WAV 格式,见笑了),所以要用第三方软件转换成苹果支持的格式才能导入。

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终于导完,你会发现你的曲库你自己已经不认识了:本来用不同文件夹区分的专辑全没了,音乐的标题、专辑名、音乐人等信息不是没有就是完全打乱,专辑封面也没了。

所以当年我们都干过这事儿:导入完后,重新修改每一首歌的信息、添加专辑封面等等……

天,这还只是导入。

更反人类的是你还需要多一部操作,把 iTunes 上的曲库“同步”(sync) 到 iPod 里……同步的速度慢,不支持增量同步,每次加新歌都得重新同步一遍整个曲库,更别提还有一大堆选项。

忘了勾选某个苹果自动生成的“播放列表”?抱歉,同步完之后重新再同步一遍吧。

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但 iTunes 也不是真的一无是处……

“Rip. Mix. Burn.”

是苹果 2001 年 2 月推出 iMac G3 时的广告词。其实它更像是早几个星期推出的 iTunes 的广告词。

配上苹果的 DRM 系统,iTunes 翻录出来的歌曲自带曲目信息和专辑封面。翻录可能是除了同步之外大家最常使用的 iTunes 功能。谁家里没有一堆 CD?

从支持翻录 CD,以及对音乐工业的颠覆(后详)上,iTunes 是革命性的。

但总的来说,作为一款软件的 iTunes 值得诟病的地方实在太多了:曲库操作反人类、占内存太多、运行缓慢、不支持常规文件格式和同步方式。

但为了能成为拥有酷炫数字生活的新新人类,用最具颠革命性的音乐播放器听歌——大家对 iTunes 还是忍了……


从 2001 年诞生至今,iTunes 已经服役了 17 年之久了。它已经老了,我们可能真的不需要它了。

原因其一:下载音乐的时代已经过去。

你可以在亚马逊 Kindle 设备上购买电子书,但你没法在 iPod 上买音乐。因此你需要 iTunes,它最重要功能之一就是购买和下载网络音乐。

一首歌一块多美元,一张专辑十几美元。在欧美,iPod 的存在让 iTunes 付费下载逐渐取代了 CD 购买,而苹果能赚到这么多钱就是因为从中抽成。

结果,各大音乐发行厂牌发现自己成了苹果的打工仔。

但这种场景无法永远保持下去。后来有了在线串流音乐,听歌变得更容易,也更便宜了。

欧美有 Pandora 和 Spotify,中国的选择更多,QQ、虾米、网易云音乐等,几百万首歌每月 10 块左右美元/人民币就能随便听。

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音乐发行厂牌仍然是被收割的对象,当年几大厂牌“联合对抗强权”的剧情还在上演,只是对象从苹果变成了在线音乐服务商。

在新的模式下苹果赚到钱的地方是通过苹果支付订阅费用的抽成,当然苹果后来也做了自己的在线音乐 Apple Music。但总的来说,iTunes 下载付费越来越少了。

而这意味着作为网络音乐下载付费入口的 iTunes,最赚钱的功能无人问津,最核心的价值没了。

你可能会说,可是在电脑上听 Apple Music 还需要 iTunes 啊。没错,可是现在大家都用手机听歌,非要电脑上听开个浏览器不就行了嘛……?

原因其二:你真的不需要 iTunes。

仔细想想,你有多久没打开 iTunes 了?

以前要用 iTunes 激活 iPod。现在(更具体一点,从 iOS 5 开始),新 iPhone、iPad 或者 iPod touch 初次开机联网之后就能直接激活,根本用不到 iTunes。

正在看本文的你可能同时有手机、平板和电脑,但实际上,有多少买了一台 iPhone 的人,可能根本连电脑都没有或者都不用呢!

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无论是为了那些没有电脑的人,还是别的任何原因——不管怎样,现在的手机都是按照联网即可自行激活,完全不需要电脑。Android 手机和 iPhone 都是如此。

iTunes 还有一个重要功能——备份。

而现实是很多人用 iOS 设备都不知道要做备份,出了问题去找苹果店重置一下就好了。

更何况所有新 iOS 设备都支持 iCloud 云端自动备份,同样不必插到电脑上,一开始就有 5GB 空间,对于大部分人来说基本够用,扩容也不贵。

退一万步,真的需要备份到电脑上,也有不少更轻量的第三方软件可以做到。

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更别提缺乏经验人士用 iTunes 恢复备份容易把手机变砖

iPod 死了,iTunes 为什么还不陪葬?

iTunes 的其他功能呢?比如购买电影、电视剧、播客、网络电台、电子书、教育内容 iTunes U……拜托,谁真的在用 iTunes 做这些事啊?

更别提 iTunes 的设计真的很糟糕,很多用户界面设计没有意义,平添混乱。有位名叫 Macro Arment 的兄弟是这样评价 iTunes 的:

不是因为设计师糟糕,而是因为他们的任务根本不可能完成:把一大堆功能扔到一个应用里,还要让它看起来很“清爽”。

苹果对 iTunes 的定位可能是“内容商城”,但大多数人只把 iTunes 当作一个不经常使用的“设备维护工具”。

因此对于 iTunes 桌面端软件,我想从苹果后台看到的用户留存、使用频率等数据来看,现在一定是有充分的理由关掉这个产品的。

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iTunes 一个安装文件已经 250 多 MB 的软件,还不如干脆把 iCloud 也放进去最后的最后:iPod 过时了,iTunes 也一样。

最后:当 iPod 过时的时候,iTunes 也难逃命运。

一开始我就提到,苹果暂时保留着打不了电话其他和 iPhone 无异的 iPod touch……这样的 touch 在我看来根本不算 iPod,苹果把它算到 iPod 里完全为了是不让它影响 iPhone 销量。

这是因为 iPhone 太重要了,它是苹果所有硬件产品线里,目前唯一还能保证销量和增长的产品(增长也开始乏力)。

在功能上,iPhone 取代了 iPod Classic、Nano、Shuffle 这种无法或很难被用于消费富媒体内容,也没法听在线音乐的设备。

在营收和设备生态上,iPhone 也取代了 iPod 这一曾经的核心产品。从产品功能和对公司的财务价值上,iPod 都过时了——这是它们的产品线被苹果杀死的最主要原因。

或许你是 iPod 死忠铁粉,还在用那几款只能下载不能在线的 iPod 听歌。即便这样,你也无法忽略苹果财报里的真实数据额:iPod 销量已经连续四年下滑了。

iPod 死了,iTunes 为什么还不陪葬?

The Verge 制图,数据来自苹果财报。蓝线为 iPod 销量


所以 iTunes 的命运到底会如何?

其实很好预测。

别忘了手机上也有 iTunes。在移动端上,苹果现在已经允许用户卸载/隐藏原生应用,如果你不用 iTunes Store 和 iTunes U,可以从主屏上把它们删掉。

而对于 iTunes Windows 桌面端,在 Windows 上完全可以缩水成一个备份工具之类的东西,在 Mac 上不妨把 iOS 设备备份的功能整合到系统里。

从经验上讲,苹果可能不会把 iTunes Store 里的音像商城以及 iTunes U 的教育内容商城保留太久。

短期内它们的收入可能还比较重要。但长期来看,iTunes 商城销售内容带来的收入很可能越来越差,如果最终某天无法实现盈亏平衡(获取和运营这些版权),苹果关闭这些商城也并非没有可能。

另外,Apple Music 的确很重要——所以单独拆成一个应用吧。其他的商城真的没必要留着。

毕竟 iPod 已经死了,iTunes 也该寿终正寝了。

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