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男性精子数量急剧下降,40年内减少一半

北美、欧洲、澳大利亚和新西兰男性精子的数量在不到40年内似乎减少了一半。


作者 Chen

来源 | 生物探索


男性精子数量急剧下降,40年内减少一半

图片来源:BBC


日前,据BBC报道,根据最新发表在Human Reproduction Update上的一项研究,一名医生警告称,如果男性精子数量继续以目前的速度下降,人类可能会灭绝。


尽管一些专家对这一结论持怀疑态度,但领导该研究的Hagai Levine博士称,他对未来可能发生的事情“非常担心”。


在这篇题为“Temporal trends in sperm count: a systematic review and meta-regression analysis”的论文中,研究人员评估了近200项研究的结果后发现,北美、欧洲、澳大利亚和新西兰男性精子的数量在不到40年内似乎减少了一半。


男性精子数量急剧下降,40年内减少一半

图片来源:Human Reproduction Update

规模最大


这是有史以来规模最大的一次评估:汇集了1973 -2011年185项研究的结果。这也是首个关于精子数量的系统回顾和荟萃分析。


具体来说,研究发现,来自北美、欧洲、澳大利亚和新西兰的男性精子浓度下降了52.4%,总精子数量下降了59.3%。研究还表明,这种下降速度还在持续,甚至可能还会增加。


相比之下,南美、亚洲和非洲男性精子的数量没有被观察到出现显著的下降。不过,研究人员指出,调查这些地区男性精子的研究非常少。


Levine博士向BBC表示,如果这一趋势持续下去,人类将会灭绝。对于Levine博士的这一说法,未参与该研究的科学家们认为,得出这样的结论可能还为时过早。


男性精子数量急剧下降,40年内减少一半

Hagai Levine博士(图片来源:Hebrew University)


存有争议


许多先前的研究曾表明,发达国家男性精子数量出现了类似的大幅下降,但持怀疑态度的人认为,这些研究大部分是有缺陷的。一些研究仅调查了相对较少数量的男性,或者只调查了出现在生育诊所的男性。还有一些担心称,那些声称精子数量下降的研究(比没有得出这种结论的研究)更有可能被发表在科学期刊上。


另一个问题是,早期计算精子的方法可能高估了其真实的数量。这些因素可能会导致精子数量下降的错误观点。


不过,这项新研究涉及了更广的范围,使用了严格的荟萃回归分析。这让一些“怀疑者”对结论的怀疑程度有所下降。英国谢菲尔德大学的Allan Pacey教授便是其中的一员。他说:“Levine博士和他的同事领导的这项研究解决了先前研究的许多缺陷。”


不过,Pacey教授也表示,尽管新研究降低了错误的可能性,但它并没有完全消除这些错误。他说:“研究结果应该被谨慎对待。这场辩论还没有得到解决,显然还有很多工作要做。”


男性精子数量急剧下降,40年内减少一半

图片来源:Raycat/iStockphoto


敲响警钟


参与该研究的Shanna H Swan教授说:“自从25年前首次被报道以来,精子数量减少一直是人们关注的焦点。我们的研究首次表明,这种下降趋势是强劲的,而且还在持续。”


不过,目前,还没有明确的证据能够解释精子数量大幅下降的这种现象。这可能与接触化学物质、肥胖、吸烟、压力、饮食等有关。


Levine博士认为,鉴于精子数量对男性生育和人类健康的重要性,这项研究为全球的研究人员和卫生部门敲响了警钟。现在迫切的需要找出精子数量下降的原因以及逆转这种趋势的方法。他说:“我们必须采取行动,例如,加强对人造化学物质的监管。此外,我们必须继续努力解决吸烟和肥胖问题。”



参考资料:

1)Sperm count drop 'could make humans extinct'

2)Study shows a significant ongoing decline in sperm counts of Western men



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