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世界第5大陆生动物马上要灭绝了,只存最后3头,科学家们放手一搏

世界第5大陆生动物马上要灭绝了,只存最后3头,科学家们放手一搏


今天要说的故事,是关于白犀牛。


白犀牛是现存体型第二大的犀牛,也是仅次于非洲象、亚洲象、非洲森林象和印度犀的现存第五大陆生动物...


世界第5大陆生动物马上要灭绝了,只存最后3头,科学家们放手一搏


为什么要说它?

因为白犀牛中的一个亚种,北部白犀快要灭绝了...


根据IUCN非洲犀牛专家组调查,截止2013年,大约还有20405只白犀牛存活...

这咋就灭绝了呢?白犀牛在非洲有两个不同的分布地...一群分布在南面的绿色区域...另一群集中在北面一点的乍得,乌干达,苏丹等国的交界地..


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后来,科学家发现,这两个种群的白犀牛,有基因上的差异,因此将他们分为了北部白犀和南部白犀两种不同的亚种…... 


上面现存的这两万多头白犀牛其实基本上都是南部白犀…北部白犀现如今早已被盗猎者杀的所剩无几..... 


而北部白犀牛的这一切境遇,可能还要从几十年前说起... 早在1960年代,北部白犀牛这个品种还有超过2000头...


随着盗猎的盛行,北部白犀牛所处的几个国家政府无力对抗盗猎者... 北部白犀牛的数量开始锐减...很快,北部白犀的数量减少到500头...


1970年代,捷克人决定从苏丹引入6头北部白犀,放在动物园里养殖。 ue也正是在那会,捷克人成功的通过人工繁殖的方式,在动物园里繁殖出了北部白犀…这是很牛的,别人都做不到...


正当捷克人在不断研究怎么繁衍北部白犀时.... 没想到的是,就在同一时期里,在非洲大陆上那些剩下的北白犀,被纷纷猎杀....直到1980年代,在野外剩下的,只有15头.....


为了能推动北部白犀在全球的繁殖...捷克人就把自己的北部白犀不断送出去...


1989年-1990年,两头雌性北部白犀Nola和Nadi被送往美国圣地牙哥野生动物园,跟来自苏丹的雄性Angalifu进行繁殖。


然而,繁殖失败了。2007年,Nadi去世。2014年,Angalifu去世。


2009年,两头雄性北部白犀和两头雌性北部白犀Sudan、Suni、Najin和Fatu被送往肯尼亚的奥佩杰塔自然保护区。其中,Suni 在2014年底去世...


送完之后,捷克就只剩下两头北部白犀Nabire和Nesari。而Nesari也在2011年去世...

2015年,31岁的Nabire和41岁的Nola相继去世…


从此,世界上就只剩3头北部白犀…


一头雄性,两头雌性。


这只雄性的北部白犀叫Sudan,现在已经44岁,它大概可以活到50岁。现在它是世界上最后一头雄性北部白犀。


在它去世之前的这短短几年,将是它拯救这个物种的最后机会。


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另外两头雌性北部白犀是Najin和Fatu,它们俩的情况也不怎么样,因为都患有疾病,所以都无法自然受孕...


所以,现在世界上仅存的这三头北部白犀牛,老的老,病的病,想要靠他们自然生娃什么的,再也无能为力了...


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目前这3头北部白犀牛都生活在肯尼亚的一个保护区里。


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为了保住这最后的3头…

现在它们都有贴身的武装保镖24小时保护...


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保镖为了保护它们,甚至好几次险些拼出自己的性命去击退偷猎者...


为了防止偷猎,Sudan的犀牛角也已经被手术移除...他们希望这样,在偷猎者的眼里它的价值会更低一些...


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现在,这三头北部白犀牛岁数都越来越大了,如果最后一头公北部白犀牛Sudan去世,那这个物种,也就失去了后续的基因....


但是它们又无法自然受孕,怎么办?难道要眼睁睁看着它们灭绝?欧洲的科学家决定,做最后一搏!


他们决定采用世界上最先进的人工受孕技术,让北部白犀牛能够在人类的帮助下继续繁衍后代...


“人类已经证明,我们有能力把这个物种搞到快要灭绝”(这句话听起来,实在是一个大写的服!)

“现在,我们要证明,人类是不是有能力把它们从濒危中救起来”


为了给试验筹款,之前,肯尼亚的奥佩杰塔自然保护区(OL Pejeta Conservancy)和交友软件Tinder合作,给sudan建了一个征婚帖...


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在它的个人简介上写着:我不想太夸夸其谈,不过,不瞒你说,整个北部白犀牛物种的生死存亡,现在都得靠我。


帖子不止是为了搞笑...保护区只是希望能通过这种方式,让更多人知道北部白犀牛的处境,能加快筹款,为试验做准备...


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时间迫在眉睫... 欧洲各国的科学家已经率先行动起来...他们共同合作,准备为北部白犀开展人工受孕计划…


因为北部白犀的数量已经很少,能从它们身上取到的精子和卵子的数量也相当有限。一颗都不能浪费…再加上科学家们之前也没做过犀牛的体外受精(试管犀牛)...


所以整个实验的第一步,他们决定先在数量比较多的南白犀上实验犀牛体外受精技术。 提取南白犀的卵子和精子做试管犀牛胚胎。


第二步,如果第一步里的整个取精,取卵,受孕,胚胎移植回木犀牛子宫的整个技术成功,那就去取北白犀的精子和卵子来做胚胎。


第三步,用北境白犀牛的精子和卵子不能成功受孕的话....  他们会考虑分别采用北境犀牛的精子或卵子和南部白犀牛受精,至少能繁衍出混血的犀牛宝宝。 


目前,第一步已经开始进行.. ...他们在英国郎利特野生动物园选定了3头雌性南白犀...


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先给它们进行了荷尔蒙注射,让它们得以产卵


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再将它们的卵子取出


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这一次,科学家们在这三头雌性南白犀身上一共取到9颗卵子


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这些卵子被放到低温箱中进行保存,随后被运到意大利的实验室,


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在这里,雌性南白犀牛的卵子将跟雄性南白犀的精子进行结合,培育出胚胎,


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然后,再把胚胎移植到雌性南白犀的体内...不出意外,18个月左右,雌性南白犀牛就可以产出健康的白犀牛宝宝。


这个试验如果未来能够成功...那么,科学家就会在今年年底之前,把这种方法运用到北部白犀牛身上,希望用这种方法,能产出纯种的北部白犀牛宝宝。


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虽然,目前看着情况还比较乐观…但是,科学家也表示,还是要做好失败的准备...


因为白犀牛实在是太大了,体重重达2吨,光提取卵子就要伸入到它体内1.5米左右的位置,难度确实很大...


世界第5大陆生动物马上要灭绝了,只存最后3头,科学家们放手一搏


不过,不管多难,为了让世界上这最后三头的北部白犀牛能有后代...哪怕有那么一丁点希望,也要去试试啊。



原文选自公众号:英国那些事儿


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