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曲线入华背后,Netflix有着怎样的“小算盘”?

曲线入华背后,Netflix有着怎样的“小算盘”?


  文 │ 林霓安



二十多天前,Netflix创始人、董事长兼全球CEO里德·哈斯廷斯说的那句“中国视频行业的三个大家伙太强大,我们不急着进入中国市场”,在圈内引发好一阵热议。


很多人都不相信野心勃勃的Netflix在中国市场上真的会就此“沉寂”,纷纷引颈以待。


Netflix没让人失望,清楚自己“在中国市场肯定打不过阿里巴巴”之后,果断选择了“曲线入华”。


中国动画电影《暴走吧!失忆超人》被 Netflix以3000万美元买下海外发行权。这部由暴走影业制片,阿里影业、万达影视、暴走影业出品,阿里影业负责国内发行的动画电影将于今年暑期上映。而在一周前,他们才刚刚拿下刘若英首度执导爱情电影《后来的我们》的全球发行权。


曲线入华背后,Netflix有着怎样的“小算盘”?


近几年来,Netflix在与中国影视公司关系探索上,十分积极,此前与万达、阿里均有传言,引发诸多猜想,而本次正式买下暴走漫画改编且尚未上映的中国电影,更是将这一段关系探索推至巅峰。从目前的迹象来看,或许在入华无望后,Netflix选择建立一段“亲密关系”来缓和这种微妙的局面。


曲线入华背后,Netflix有着怎样的“小算盘”?

入华无望,选择走“曲线”道路?


Netflix创始人里德甚至曾高呼:“2016年要让世界上所有国家都能用上Netflix。”但中国是个例外,Netflix一直积极的选择途径进入暴增的中国视频市场,但始终没有成功,短时间内或许也无可能性。


众所周知,Netflix最初一直希望以独立流媒体服务平台的形式进入中国市场,后来发现,它在其他国家所普遍采取的模式,在中国市场并不适用。Netflix需要在中国获得包括网络视听许可证、互联网电视内容许可证、ISP运营资质等在内的多个不同牌照,而这里的监管环境也是此前所未曾遇到过的。


在2016年的Netflix第三季度财报电话会议中,Netflix的CEO哈斯廷斯曾经承认“独立入华”的失败。随后,Netflix找到的解决方案就是通过与中国视频网站合作,以内容授权的方式进入中国市场,借助国内视频网站上线内容。不到一年的时间,Netflix就完成了爱奇艺、优酷、腾讯视频的线上版权合作。


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紧接着到2017年,视频平台优质内容爆发,Netflix在其头部作品上都给予了极大关注,《白夜追凶》《河神》《无证之罪》等爆款作品的海外发行权都被Netflix拿下。这是继当年《甄嬛传》之后又一次较大声势和规模的爆款“出海”。


这一次,Netflix 在戛纳以高价买下电影《暴走吧!失忆超人》,其更加积极与中国影视公司合作的信号已经传达出来,或许接下来,“解锁”更多合作形式就愈加容易了。


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Netflix的“危机感”


实质上,对于国内的优酷、爱奇艺、腾讯视频来说,Netflix既是对手亦是榜样,成为“中国的Netflix”“美剧模式”等词在近两年视频网站的激烈角逐中更是频繁被提及。


作为美国流媒体巨头,Netflix的成长轨迹和商业模式一直在被国内视频平台模仿和学习。独播与原创的核心策略,全部收入均来自会员付费的模式都让国内的视频平台一度仰望。近两年来,随着优质爆款网剧、网综的不间断产出,国内视频平台打了一场漂亮的“追逐战”。


爱奇艺奔赴纳斯达克敲钟上市,在最近公布的2018年Q1季报中,订阅用户规模已经增长到6130万,并逐渐形成了制作和分发优质内容的良性循环;两个月前腾讯视频也宣布付费会员数达到6259万;优酷的大剧大综艺策略也收效甚好。虽然目前来看,国内视频平台之间版权和自制内容的竞争仍很激烈,但已经朝着曾经一度仰望的目标一步步走近,而行业巨头Netflix自身却面临着来自本土和国外市场的双重危机,强敌环伺。


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去年八月,迪士尼在发布第三季度财报的同时宣布,会在2018年结束与Netflix的独家合作,并收回Netflix的迪士尼新电影独家流媒体发行权,仅为其保留星球大战和漫威系列电影的发行与播映权。因为迪士尼将在2018年和2019年分别推出自己ESPN体育节目的流媒体服务与电影电视节目流媒体服务。


迪士尼停止与Netflix的合作对于Netflix而言无疑是一场打击,失去迪士尼这个巨头大量的精品内容,Netflix势必将投入更多的金钱和资源弥补。


除此之外,Hulu在2018年第一季度本土会员数量增长成功反超Netflix,亚马逊也不甘示弱一直在疯狂增加投入,苹果推出流媒体服务后双方对影视内容的白热化竞争。


在本土化竞争中始终保持优势,全球化过程中破除一切阻力,这对于如今的Netflix来说,都不是太轻易的事。


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和中国巨头抱团


近年来,中国网络视频用户尤其是付费用户正以极快的速度增长,潜力不容小觑,而这对于一直心系海外市场的Netflix来说,是极大的诱惑。


此前在媒体的采访中,Netflix创始人里德·哈斯廷斯也坦承“中国市场确实有很多很棒的故事可以讲”。但里德本人也对现状有着清醒的认识:中国视频行业BAT三家实力太强大,我们现在宁愿选择把版权卖给中国公司,而不是直接进入中国市场。


当然,抛却能否进入中国市场的客观限制,就目前来讲,里德·哈斯廷斯的策略是极其“聪明”的,既然无法独立入驻,就先通过内容版权合作的初级形式与不同领域巨头“示好”。


曲线入华背后,Netflix有着怎样的“小算盘”?


对于已经在纳斯达克上市的爱奇艺,和背靠阿里、腾讯两大巨头的优酷和腾讯视频,则从内容版权输出上先有所“互动”。在对中国动画电影《暴走吧!失忆超人》的采购过程中与国内巨头阿里和万达成功抱团。


国内视频平台自制亏损的现状仍在继续,自制内容不足以稳定付费会员并持续拉新,对优质内容仍有极大渴求,在这样的现状下,Netflix用自家优质作品对优爱腾进行版权售卖。国内优质作品也通过Netflix打开海外渠道和国际知名度,目前这段时间,这可能是对双方最好的选择了。


或许简单的版权买卖交易只是试探,双方的更深层次合作也在路上。




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