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实验室之外,科研副业如何双丰收?看看国外科学家怎么做

本文转自科学网

实验室之外,科研副业如何双丰收?看看国外科学家怎么做

发育生物学家Daisy Robinton通过为诸如锐步等体育用品公司做模特赚外快。

图片来源:David Salafia/Reebok


兼职为初级研究人员提供了额外收入来源以及职业发展机遇

当Daisy Robinton在7年前开始攻读博士学位时,她预期要做的事情是研究小鼠发育模型,而非自己变成模特。Robinton很快在研究上获得成功:证明一种同胚胎干细胞分化相关的基因还会在以后的生活中引发肝癌,并且是一篇有史以来引用次数最多的关于重编程干细胞的评述性论文的共同作者。


不过,Robinton发现自己很难靠微薄的博士津贴度日,于是开始寻找额外的工作。这便是目前在很多锐步鞋店,带有其真人大小的肖像的广告牌正在展出的原因。现在,Robinton每个月拿出约2天时间,主要为运动服装公司拍摄广告。在攻读博士学位期间,这份工作使她的收入几乎翻了一倍,并且当她在美国波士顿儿童医院完成博士后研究时,继续缓解了其经济负担。


Robinton是处于事业起步期并且在实验室之外从事兼职以帮助平衡收支的众多研究人员之一。“能补充我的收入而不是增加债务负担,对我来说是一件大事。”Robinton表示。她通过在晚上和周末开展更多工作弥补失去的科研时间,并且拒绝侵犯其实验室时间的时尚圈工作。“我的第一要务永远是做科研。”Robinton说。


在亚利桑那州图森市工作的科学和工程职业顾问Alaina Levine表示,对于任何考虑在实验室之外兼职的初级研究人员来说,Robinton的态度是正确的。他认为,研究生和博士后需要对副业能否为总体的职业规划提供支撑作用(或者至少能增加快乐和幸福感)以及他们是否真的有时间做这些进行战略性思考。


组织好时间

一份成功的兼职的关键通常在于时间管理。研究社会—神经科学的博士生Shannon Burns从周一到周五会拿出约50个小时呆在位于加州大学洛杉矶分校的神经成像实验室。周六,她会挤出时间成为发型视频博主,制作一些复制来自电视节目和诸如《权利的游戏》《星球大战》等影片的流行发型的在线视频教程。第一周,Burns在家里完成所有拍摄工作;下一周,她会录下旁白并且编辑好指导视频,然后将其上传到视频网站。Burns预计,她每个月从视频网站获得的广告收入为200~250美元。“这足以支付我的日常开支。”她说。


Amanda Welch采用一种不同的时间阻隔策略,来平衡其在佛罗里达大学从事的关于血压调控表观遗传学的博士后研究和编辑科学基金申请书的自由工作。“我有很严格的规则。”她说。在办公室或者实验室,Welch会忽略掉自由工作。她还坚持使用单独的邮箱地址和电脑,并且用手机每天查看一次和博士后研究无关的邮件。如今,Welch已成为一名全职的科学编辑和作家。


一些研究生对于日程安排采取更加放松的方式,但仍能出色地完成多重任务。每周,Vicki Johnson会以学术编辑和作家的身份工作5~10个小时——润色期刊文章、撰写文献综述并且帮忙分析数据。与此同时,在新西兰梅希大学攻读公共卫生和自然灾害应对方面的博士学位时,她的成绩也名列前茅。Johnson通过一个在线招聘平台找到了一份合同工作。


“我一有时间就会做那些兼职工作。”Johnson说。她会在晚上、周末做这些工作,如果有必要的话,甚至是在正常的工作时间。Johnson用了不到4年时间毕业,目前在全职运营一家提供关于学术奖学金信息的网站。


学会应对多重任务

并非所有副业都能被轻松应对。Robinton努力地在做实验和做模特这一副业之间周旋,但并不是每次都能成功。


她回忆说,去年的一天,她同意为锐步新推出的服装系列拍摄8个小时的广告。而当天,她需要为一项关于脊椎发育的试验采集小鼠胚胎。天还没亮,Robinton便起床从小鼠的卵黄囊中分离出胚胎,其他时间则在拍摄广告,然后再回到实验室。这个忙碌了20多个小时的工作日是值得的:详细描述了一项至今仍未发表的研究,而这项试验最终也帮助Robinton发现了一种控制骨骼发育时间线的蛋白。


其他人也回忆了类似的艰苦经历。Christie Wilcox是一名科学作家,同时在夏威夷大学从事有毒水母研究的兼职博士后工作。她对2013年那段艰难的日子仍记忆犹新。当时,Wilcox马上要从夏威夷大学博士毕业,正在撰写关于狮子鱼进化的论文。与此同时,她还在写一本书,编辑着另一本书,还要写博客,并且从事兼职的记者工作。


“这真的让人难以承受。”Wilcox说,“最后我感觉自己要被淹死了,从来没有足够的时间好好做任何事情。”


在加拿大多伦多大学密西沙加分校攻读神经科学博士学位期间,Christine Buske也一直在马不停蹄地工作。有段时间,她教授3门本科生课程,举办健身课,并且每周拿出24个小时在一家软件初创企业工作。与此同时,Buske养着一群斑马鱼以研究它们的群体性行为。“这太疯狂了。”她说,“我在不停地连轴转。”


不过,Buske坚持了下来。2012年毕业时,她成功地将自己的经历转变成一份全职工作,成为上述初创公司英国办公室的推广主管。如今,Buske负责总部位于加州的研发服务外包平台——“科学交流”在欧洲的业务扩张事宜。


为未来投资

从事兼职工作获得的收入通常是断断续续的,并且不稳定。这使其很难被囊括进固定预算。不过,运营个人理财博客的视频游戏研究人员Amanda Ochsner认为,这为利用这笔钱做一些真正能推动你走远的事情提供了机会。


今年刚在芬德雷大学获得助理教授职业的Ochsner建议留出一到两个月的生活费,然后将额外的积蓄放进退休账户中。即便数目很小,也很快能积少成多。


副业还能提供一份备选的职业,如果学术之路走得不太顺的话。2010年,有机化学家James Ashenhurst在以色列耶路撒冷希伯来大学从事第二份博士后研究工作。当时,他开始通过网络电话辅导本科生。随后两年,Ashenhurst一直在业界和学术界寻找和化学相关的工作机会,但一直没有成功。他的妻子、化学家Janet Macdonald也在寻找学术职务,因此Ashenhurst需要从事一份无论妻子被哪个地方的高校雇佣他都能做的工作。“辅导业务为我提供了这种灵活性,使我能在任何地方生活。”Ashenhurst解释说。


这种做法很成功。如今,Ashenhurst的公司已扩大到销售学习指南,而Macdonald在位于田纳西州的范德堡大学管理着一家纳米材料实验室。


不过,对于一些人来说,副业只是提供一种额外的享受感以及工作和生活之间的平衡。这便是在德国不莱梅大学计算和通信技术中心从事博士后研究的Dirk Wenig在一家酒吧做调酒师的原因。“我做这份兼职,是因为我喜欢它。”Wenig说,“它和我的科研工作形成鲜明对比,并且帮助我放松身心。”



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