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投票 | 谁能获得2017诺贝尔生理学或医学奖?

▎药明康德/报道


还有不到3天,万众瞩目的2017诺贝尔奖就将公布新一批获奖科学家的名单。作为首个揭晓的奖项,今年的诺贝尔生理学或医学奖可能会颁发给哪些科学家呢?


肿瘤免疫疗法


诺贝尔奖很少将荣誉颁发给最近几年诞生的科学突破,但今年可能是一个例外。在诺贝尔物理学奖的潜在候选人中,在去年发现引力波的团队无疑呼声最为高涨。而诺贝尔生理学奖或化学奖同样可能颁发给一项近年来的突破——肿瘤免疫疗法。

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多名肿瘤免疫疗法领域的开拓者有望获得这一殊荣,其中包括了耶鲁大学(Yale University)的陈列平教授、MD安德森癌症中心(MD Anderson Cancer Center)的James Allison教授、哈佛医学院(Harvard Medical School)的Arlene Sharpe教授、丹纳-法伯癌症研究所(Dana Farber Cancer Institute)的Gordon Freeman教授、以及京都大学(Kyoto University)的本庶佑教授。


由这些科学家发现的关键信号通路带来了多款重磅肿瘤免疫疗法。这些新药已经彻底改变了癌症的治疗格局。如果能够获奖,也是对他们卓越贡献的最好认可。


不过,我们也要考虑另外一些事实:除了诺贝尔和平奖外(颁发给团体),诺贝尔奖还从未将荣誉颁发给超过3名以上的获奖人。因此,这些学者很难同时获得诺贝尔奖。另外,诺贝尔奖还从未颁发给抗癌靶向疗法的开发,Gleevec与Herceptin等在抗癌史上写下浓墨重彩的新药也没有获得荣誉。肿瘤免疫疗法想要获奖,或许还需要更长的等待。


CRISPR-Cas9系统


毋庸置疑,CRISPR-Cas9基因编辑工具的问世彻底改变了生物技术领域。由于操作简便,成本较低,它已成了目前最受欢迎的基因编辑技术,并且广受科学家和投资人的拥趸。在实际应用层面,它已经得到了NIH下属重组DNA咨询委员会的一致通过,获批用于人体应用。近期,我们也看到了它成功完成了对人类胚胎的编辑(相关阅读:这一天终于来了:美国科学家成功改造人类胚胎)。


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许多科学家参与了CRISPR-Cas9基因编辑技术的开发,其中获奖呼声最大的包括加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的Jennifer Doudna教授、马普所(Max Planck Institute)的Emmanuelle Charpentier教授、立陶宛维尔纽斯大学(Vilnius University)的Virginijus ?ik?nys教授、哈佛大学(Harvard University)的George Church教授、以及Board研究所的知名华人学者张锋教授。


如同肿瘤免疫疗法一样,CRISPR-Cas9系统有着一些不利于获奖的因素。首先,关于这款基因编辑技术的专利还悬而未决,富有争议。照以往的情况看,诺贝尔奖评委会很有可能等到专利之争尘埃落定后,才会将荣誉颁发给这一重要的工具;其次,为这项技术的开发做出卓越贡献的科学家远超3人。如何公正地分配荣誉,也是让评委会头疼的一件事。


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▲Phillip Sharp教授认为,颁发两项诺贝尔奖可以解决CRISPR-Cas9潜在获奖人过多的问题(图片来源:维基百科)


1993年的诺贝尔生理学或医学奖得主Phillip Sharp教授则给出了自己独到的观点。他认为CRISPR-Cas9系统的重要性让它配得上两次诺贝尔奖。这样一来,获奖人数的问题或许能迎刃而解—— Doudna教授、Charpentier教授以及其他在生化领域做出重要发现的科学家们能获得诺贝尔化学奖,而Church教授与张锋教授等学者大力推动了CRISPR的医学应用,可获诺贝尔生理学或医学奖。


事实会如同Sharp教授所预测得那样顺利吗?我们拭目以待。


其他突破


肿瘤免疫疗法和CRISPR-Cas9基因编辑系统无疑是诺奖的热门。即便今年它们没有获奖,未来的几年里,它们也仍然会是桂冠的有力竞争者。在它们之外,另一些科学突破也同样具有竞争力。


其中之一是表观遗传学。这一领域在最近获得的很大的进展,让人们了解到了基因调控的全新方式。两名在表观遗传学上做出重要贡献的科学家David Allis博士和Michael Grunstein博士也获得了著名的Gruber遗传学奖。


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▲表观遗传学近年来取得了不少突破(图片来源:Celgene)


另一项突破是功能性核共振成像(fMRI)。这项技术由日本学者小川诚二博士开创,为脑科学和神经科学领域带来了重大进展。而英国的Karl Friston博士则开发出了分析大脑成像原始数据的方法,也极大助力了该领域的发展。


第三个被人看好的领域是PI-3K通路的发现。这条通路在肿瘤生长中起到了关键作用,因此其发现人Lewis Cantley博士也有望因为这一发现而斩获殊荣。值得一提的是,Cantley博士在不久前获得了有“诺贝尔风向标”之称的“引文桂冠奖”,彰显了他的研究对于整个领域的贡献。


你看好哪项研究?在留言里告诉我们你的答案吧!



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