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听说你票数最高?盘点那些被诺奖委员会含笑否决的物理学家

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听说你票数最高?盘点那些被诺奖委员会含笑否决的物理学家

提到诺贝尔物理学奖,进入人们脑海的想必是那些伟大学者的脸庞。然而就了解奖项的历史来说,诺贝尔物理学奖的5人委员会,恐怕比爱因斯坦、普朗克或者任何获奖者都更为重要。


自1901年起,物理学奖委员会就指定人选来进行提名,并对被提名人进行评估。每年他们会向瑞典皇家科学院提出推荐人,最终获奖者通常从中产生,不过并非必然。尽管委员会必须考虑由有效提名人以书面形式推荐的个人,但他们不必将奖项颁给获得提名投票最多的学者。


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Henri Poincaré


挪威奥斯陆大学历史学教授Robert Marc Friedman这样说:“提名人给出的是一份瑞典式自助冷餐,委员会成员可以根据他们的口味自行选择。”


在1901-1966年中,物理学奖委员会可谓充分体现出了他们的自主权。在这60余年中的诺贝尔物理学颁奖结果中,委员会仅有29次选择了提名票数最高的人选。据Friedman等人的研究,当委员会无视了最高票选者时,往往都伴随着非常有趣的故事。


举例来说,著名天体力学家、数学物理学家亨利·庞加莱(Henri Poincaré)就曾遭此“不幸”。1910年,这位法国学者拿到了物理学奖提名人中59%的选票。这一数字在当时可谓前无古人,后无来者。他几乎得到了所有法国学者的支持,包括前诺贝尔奖得主彼得·塞曼、古列尔莫·马可尼和亨德里克·洛伦兹。


Friedman在2001出版的《The Politics of Excellence》中指出,庞加莱可以说是诺贝尔奖委员会政治权术的牺牲品。1907年,Albert Michelson因发明“精密光学仪器”而荣获桂冠,这被委员会视为典范,并在那段时间里大力支持那些在实验和测量上做出贡献的物理学者。那些年,像亨德里克·洛伦兹这样的理论派不得不尽力解释以往的实验,才能获得机会。庞加莱所做的则是纯粹的理论工作,其中大量的数学内容更是为其雪上加霜。


另外,庞加莱也没能获得委员会主席Svante Arrhenius的支持。他大力推举同胞Knut ?ngstr?m,无形中给庞加莱树立起一位竞争对手。即便这位瑞典学者在诺奖公布前不幸去世,庞加莱也没能逆转。按照Friedman的说法,Arrhenius从文献中挖出了候选人Johannes van der Waals,其工作来自1870年代,长久以来都处于被忽视状态。


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Max Planck


要知道,诺贝尔本人的遗愿可是要奖励那些在“前一年度”中获得的成就!当时的诺奖甄选还没有演变成现在的习惯,即颁给那些经得起时间考验的学术成就。在这种环境下,哈佛大学物理学家Theodore Richards的单一提名就将Johannes van der Waals送上了诺贝尔宝座。庞加莱在1912年去世前曾获得了更多的投票,但他终究没能拿到诺贝尔奖。


委员会对于理论派的厌恶还波及到了量子物理。类似地,马克斯·普朗克在1909年就获得了最高票数,自此曾6次获最高选票,但不得不等到1919年才因发现能量量子而拿到诺贝尔奖;奥托·施特恩在1922年实现了磁场对磁矩的作用力使原子发生偏转的施特恩-盖拉赫实验,而且他也拿到过四次最高提名票数,但直到1943年才摘得诺贝尔奖。


总之,在20世纪前60多年中,当年获得最多提名的物理学者,能够立即获得诺贝尔奖的比例不超过一半。让我们来看看下面这张清单。


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原文链接

http://physicstoday.scitation.org/do/10.1063/PT.6.4.20170926a/full/

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