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所有人都得过的“不治之症”,有了治愈的希望?

所有人都得过的“不治之症”,有了治愈的希望?

人鼻病毒 | 图片来源:wikimedia commons


编译 | 小绵泡

来源 | 原理(ID:principle1687)


这是一个已经困扰了科学家数百年的难题。直到最近,研究人员才宣称,他们或许已经在攻克这一难题的道路上前进了一大步,而这一难题便是——普通感冒平均来说,一般的成年人每年会感冒2至3次,而幼儿一年的感冒次数有时可多达10次。


根据最新统计,有超过200种的病毒会引起普通感冒,而这些病毒中的“主犯”便是鼻病毒(rhinovirus)。想要通过疫苗或抗病毒药物来阻断病原体是一件非常困难的事,不仅是因为它们具有非常多的不同形式,也因为它们可以迅速演变,从而很快地获得对某种药物的抗药性。因此,大多数感冒药物治疗的都是感染症状(如流鼻涕、咽喉痛、发烧等),而不是针对病毒本身。

感冒确实是一个麻烦事,并且它还能造成不容轻视的经济损失。在美国,因普通感冒而造成的经济损失每年可达数10亿美元。更重要的是,普通感冒还可能造成一些非常严重后果——鼻病毒可以频繁地导致哮喘、囊性纤维症和慢性阻塞性肺病(COPD)等疾病的急性发作。因此,感冒不仅是种麻烦,同时还是一种健康风险。


最近,伦敦帝国理工学院的科学家有了一项新突破,他们研发了一种能战胜感冒病毒的新方法。利用这种方法,他们无需直接攻击病毒分子,而是用一种合成分子阻碍病毒在人体细胞中获取所需的蛋白质。研究人员通过实验室测试,证实了这种分子能够防止普通感冒病毒侵害人体细胞。该研究结果被发表于5月14日的《自然—化学》期刊上。


像所有病毒一样,感冒病毒既令人厌恶又十分可怕。当它们进入人体后,便能将那些已被感染细胞作为资源,“指挥”它们制造出更多的病毒。在这一过程中,感冒病毒需要控制人体内的一种酶——N-肉豆蔻酰基转移酶(NMT),这种酶会在需要时,在人类细胞中被用来将某种稀有脂肪酸附着在某些蛋白质上。但感冒病毒需要通过生物化学手段,从人体细胞中“劫持”NMT来构建保护新病毒基因组的蛋白衣壳。由于感冒病毒自身并没有这种酶,因此它完全需要依靠人类的提供。


Ed Tate教授和Andy Bell等人对许多可能干扰NMT功能的化合物进行了筛选。最终他们发现了两种一起工作时效果极好的分子。通过结合两种分子各自的优点,他们创造出一种新型的分子,称其为IMP-1088

所有人都得过的“不治之症”,有了治愈的希望?

○ IMP-1088 (黄)能阻断人类NMT(蓝),以阻止感冒病毒组装它用来容纳其RNA基因组的蛋白衣壳。| 图片来源:Imperial College London

对人类细胞进行的初步测试已经表明,IMP-1088能够完全阻断多种感冒病毒株,甚至可以抵御联系密切的病毒,包括脊髓灰质炎病毒和造成手足口病的病毒。


研究人员指出,这种治疗方法的一个特别优势在于,由于它针对的是人类蛋白质,因此病毒很难产生抗药性。过去曾有人试图制造针对人体细胞而非病毒的药物,但其中许多都有其毒副作用。研究人员表示,到目前为止,新的分子表现出能在不对人体细胞产生有害影响的情况下,完全阻断病毒。当然,在实验室中观察到的一切并无法保证会发生于人体细胞内。若要确保它是否对人体无毒,还需要进一步的深入研究。


Tate教授说:“这种分子的生效方式意味着我们需要确保它应对的是感冒病毒,而不是有着不同致病原因的类似病情,这样才能尽量减少毒副作用的发生几率。”


参考链接:

[1] https://www.imperial.ac.uk/news/186270/molecule-that-acts-human-cells-might/

[2] https://www.theguardian.com/science/2018/may/14/new-chemical-compound-stops-common-cold-in-its-tracks-rhinovirus

[3] https://www.forbes.com/sites/fionamcmillan/2018/05/14/the-little-molecule-that-could-stop-the-common-cold/#6d4a27794b54


本文转载自公众号“原理”(ID:principle1687)


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