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不学SpaceX:中国首枚民营商业火箭发射成功,我国商业航天可能迎来新起点

不学SpaceX:中国首枚民营商业火箭发射成功,我国商业航天可能迎来新起点


今天上午,中国首枚由民营企业自主研发的商用亚轨道火箭“重庆两江之星”成功首飞,成为中国商业航天领域的重要事件。以SpaceX为代表的国际商业航天公司已经具有较强的竞争力,而在国内,民营商业航天才刚刚起步。作为此次首飞的OS-X系列火箭的研发公司,零壹空间将如何与同行竞争?他们的下一步规划是什么?零壹空间的总裁马超在接受《环球科学》采访时给出了答案。


撰文 | 李晓慧


北京时间5月17日7时33分31秒,中国首枚由民营企业自主研发的商用亚轨道火箭成功首飞,这个被命名为“重庆两江之星”的火箭,长度9m,总重7200kg,全程大气层内飞行,最大高度约38.7km,最大速度超过5.7倍音速,飞行时间306s,飞行距离273km。此次首飞实现了长时间的临近空间有控飞行,获取了大量真实飞行环境数据,试验取得圆满成功。


这艘亚轨道火箭是重庆零壹空间航天科技有限公司(以下简称“零壹空间”)的OS-X系列火箭,这个系列的火箭是为技术验证量身打造的专用飞行试验平台,所面对的客户主要来自科研领域。据零壹空间CEO舒畅介绍,OS-X系列火箭从公司内部立项到完成首飞,仅用了一年时间。


由于零壹空间是中国第一个发射自主研发火箭的民营商业航天公司,因此被人们称为中国的SpaceX,不过它的发展策略和路径却有自己的创新之处。



“重庆两江之星”成功完成首飞



SpaceX的启发


零壹空间选择进入商业航天领域,很大程度上受到了SpaceX等国际商业航天公司的影响。国际上,微小卫星的发射需求越来越多,火箭发射资源缺乏,传统的火箭发射模式成本高昂,微小卫星很难承受高昂的成本。“从国内来看,卫星的需求也在逐渐增加,对于火箭公司来说这是一个很好的机会,”零壹空间总裁马超对《环球科学》记者说道。


不学SpaceX:中国首枚民营商业火箭发射成功,我国商业航天可能迎来新起点

国内外主要卫星公司公布的组网计划


在2015年的时候,全球火箭发射的市场规模在330亿美金左右,整个航天领域的市场超过3000亿美元。市场需求旺盛,再加上中国军民融合的政策,以及中国成熟的火箭工业技术基础,让零壹空间看到了在中国做商业航天公司的希望。2015年下半年,零壹空间正式成立,马超说,“以前中国没有民营企业来做系统级的航天产品,我们是从无到有,从零到壹。”



低成本是核心竞争力


价格是商业航天公司市场竞争的杀手锏,曾经一颗商业卫星的发射,欧美传统公司的报价至少要1亿美元,而当SpaceX提出6000万美元的报价时,就迅速成为了市场的宠儿。为了在市场中立足,零壹空间不仅要追求火箭的安全可靠,还要将低成本作为核心竞争力。


零壹空间希望吸取不同行业的经验来创新。在其他电子设备领域中,小型化、集成化是一个趋势,然而,航天领域却一直没有朝这个方向发展。“我们希望在航天领域用小型化、集成化的思路和设计理念进行发展,以此降低成本,”马超说。因此,零壹空间所设计的火箭电气系统采用了高度集成一体化的设计,核心单机综控机将全箭10个单机产品集成为1个单机,大大降低了系统规模,同时减少了设计与试验的迭代环节,使电气系统综合匹配试验由传统的半年缩短为1个月。


为了简化火箭系统设计、降低研制成本,首飞的火箭还首次使用了“箭上无线通讯”技术,原来用于通讯的电缆消失了,他们将火箭从“有线网络”带入“无线WIFI”的新时代,这一看似不起眼的创新,可以减少箭上电气系统设备50%的重量,节约箭上电气设备30%的成本,缩短箭上电气系统60%的设计周期。


通过一点一滴的科技创新,零壹希望未来的火箭发射更加高效、快捷、低成本,这也正是全世界商业航空的发展方向。



价格比搭便车还便宜


此次首飞的OS-X系列火箭针对的是科研需求,下一步,零壹空间推出的将是OS-M系列商业运载火箭。“这个系列的火箭针对的是微小卫星,”马超说,“我们希望能给微小卫星提供专项服务。”过去,微小卫星的发射大多是搭大火箭的便车,“但是,我们可以给微小卫星提供‘专车服务’。我们的速度会很快,发射频次也会很高,假如我们的客户需要六七十颗卫星组网,那我们可以连续发射,快速组网。在美国,很多的小火箭都瞄准了这个客户群体。”


OS-M系列火箭之所以能够为微小卫星提供高效的服务,是因为这系列的火箭对资源的占用非常少,在发射场区的工作只需要一个星期,发射准备的周期也仅需48小时。在发射区随时搭建一个简单的发射台,就可以实现这一系列小火箭的发射。“所以我们不仅可以提供专车服务,而且价格比搭便车还便宜,”马超说。


大概在今年年底,零壹空间就将计划实现OS-M系列火箭的首飞,为全球小卫星及相关业务需求客户提供服务。



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